Los investigadores son capaces de llegar a todo tipo de extremos en nombre de la ciencia. De hecho, algunos estudios se llevan a cabo lejos de las zonas de confort humano, a veces incluso completamente fuera de nuestro planeta. Estos siete laboratorios de todo el mundo son ejemplos de los diferentes entornos en los que tiene lugar la experimentación. Proporcionar datos valiosos para entender mejor el universo. 

 

  1. El Observatorio de neutrinos «Cubo de Hielo» en la Antártida, el laboratorio de Física más frío del mundo

Por extraño que parezca, algunos de los equipos más útiles a la vanguardia de la detección de neutrinos de alta energía (partículas subatómicas conocidas que se originan de fenómenos astronómicos violentos como la explosión de estrellas) no son telescopios en el espacio, sino más bien un conjunto de sensores de profundidad por debajo de la superficie de la Tierra.

 

El Observatorio de neutrinos «Ice Cube» se encuentra en las tierras congeladas de la Antártida, bajo una gruesa capa de hielo. Se perforaron 86 agujeros y se instalaron 5.160 sensores ópticos para formar el detector principal. Esto incluye un kilómetro cúbico de instrumentos, por lo que no sólo es el laboratorio más frío de la tierra, sino también el observatorio de neutrinos más grande. Se encuentra en la Estación del Polo Sur perteneciente a la Fundación Nacional de Ciencias (NSF).

 

6.- El laboratorio National Brookhaven, el laboratorio con la temperatura más alta del mundo

En febrero de 2010, el relativista Heavy Ion Accelerator (RHIC) del Laboratorio Nacional de Brookhaven anunció que había habido una temperatura de unos 7,2 mil millones de grados Fahrenheit (4 mil millones de grados Celsius). Fue la temperatura más alta jamás creada por el hombre, la cifra asombrosa es 250.000 veces mayor que el calor en el centro del sol. Este logro increíble se produjo por la colisión de iones de oro a casi la velocidad de la luz, la creación de un quark-gluon plasma – una sopa de partículas elementales que surgieron en la naturaleza una fracción de segundo después del Big Bang.

 

 

El RHIC es el segundo colisionador pesado de iones más potente del planeta después del Gran Colisionador de Hadrones del CERN. También es el único en el mundo capaz de chocar con protones polarizados. De hecho, además de producir temperaturas récord, el RHIC también tiene el registro de los protones más polarizados de energía jamás vistos. 

 

5.- El laboratorio más alto del mundo, el «Pirámide Laboratory» del Parque Nacional Sagarmatha, Nepal

Este laboratorio se creó en 1990. Su nombre se refiere a la forma en que fue construido: una pirámide de vidrio, aluminio y acero. Pero este no es el extremo de este centro de la ciencia, pero se encuentra a 5,000 50 metros sobre el nivel del mar (16.568 pies), justo al pie de la ladera nepalí del Everest, en la cordillera del Himalaya. La estructura se divide en niveles, los dos primeros contienen varios laboratorios y almacenes, mientras que el tercero está dedicado al procesamiento de datos y las telecomunicaciones.

 

 

Debido a la altitud, en este lugar se realizan investigaciones relativas a las altitudes, de hecho es propiedad del Comité Ev-K2-CNR, encargado de promover la investigación en las zonas de montaña. Hasta ahora cuenta con 550 proyectos en los que participan 220 investigadores y 143 instituciones científicas.

El objetivo final es crear y obtener conocimientos que mejoren la calidad de vida de los seres humanos; así como proteger los ecosistemas a gran altitud. Para comodidad de los científicos, el lugar es también el hogar de 20 investigadores y otro personal. Con todo esto, el Laboratorio Pirámide es considerado el laboratorio más alto del mundo. 

4.- El Acuario, el laboratorio submarino más profundo del mundo.

Con tanto por descubrir sobre los océanos, no es sorprendente saber que el laboratorio «Acuario» de la agencia oceánica y atmosférica NOAA es el laboratorio submarino más profundo del mundo. Fue creado en 1968 a 5.6 km de Key Largo Island, ubicado en Florida, Estados Unidos. El laboratorio está a 20 metros de profundidad en el mar.

Durante las últimas dos décadas, los investigadores han utilizado el laboratorio como base submarina mientras estudian la ecología de los arrecifes que los rodean. Cuenta con seis literas y un baño, además de ventanas al mundo acuático al aire libre. Los investigadores se turnan en periodos de dos semanas, que es el tiempo que este lugar puede mantenerlos.

 

Los biólogos marinos no son los únicos que hacen uso del laboratorio de Acuario. La NASA también ha utilizado las instalaciones para preparar a los astronautas para la ingravidez y la soledad del espacio ultraterrestre.

3.- El laboratorio de física de partículas más grande del mundo – CERN, Ginebra, Suiza y Francia, frontera.

Situado cerca de Ginebra, el laboratorio de la Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN) se extiende por más de 100 hectáreas de Suiza y más de 450 hectáreas de Francia y el sitio todavía está tratando de crecer. El Gran Colisionador de Hadrones ocupa un túnel subterráneo de 150 metros que se extiende por 27 kilómetros, y hay planes para construir otro túnel que será tres veces este tamaño.

 

 

El CERN fue fundado con la intención de apoyar la colaboración entre científicos de diferentes naciones, y ciertamente ha logrado este objetivo. Actualmente, hasta 10.000 científicos e ingenieros de 113 países diferentes utilizan la instalación. Además, emplea a casi 2.400 empleados a tiempo completo y 1.500 empleados a tiempo parcial. Desde su fundación en 1954, se han hecho algunos descubrimientos y logros, algunos de ellos premios Nobel. También es responsable de desarrollos tecnológicos vitales como la World Wide Web.

2. SNOLAB, el laboratorio subterráneo más profundo del mundo, Ontario, Canadá.

 

Al igual que el cubo de hielo, el Observatorio de neutrinos de Sudbury (SNOLAB) en Ontario Canadá observa los fenómenos del espacio profundo muy por debajo de la superficie de la Tierra. Se encuentra dentro de una mina de níquel que está a 2 kilómetros de profundidad subterránea, el laboratorio cubre 5,000 metros cuadrados de espacio, mientras que en la superficie de la instalación tiene un edificio de apoyo de 3100 metros cuadrados de construcción.

 

La investigación sobre SNOLAB se centra en la física de las astropartículas incluso de la materia oscura cósmica, los neutrinos solares de baja energía y la búsqueda de neutrinos supernovas. Sin embargo, científicos de otros campos, como la geofísica y la sismología, también han expresado interés en trabajar en la instalación, que también podría ser útil para los investigadores de biología subterránea.

1. La Estación Espacial Internacional, el laboratorio más alto del mundo.

La Estación Espacial Internacional (ISS) es el laboratorio científico más extremo de todos. En cuanto a la altitud, el ambiente inhóspito y la velocidad, no hay nada igual. La Estación Espacial Internacional viaja alrededor de la Tierra a altitudes orbitales que oscilan entre 330 y 435 kilómetros, con una velocidad media de 27.724 km/h). La impresionante estación espacial es de 72,8 metros de largo 108,5 metros de ancho.

 

 

ISS se utiliza para una variedad de experimentos en campos como la biología humana, la meteorología, la física y la astronomía. Su casi ingravidez (resultado de su estado constante de caída libre y no de la gravedad cero del espacio ultraterrestre, como muchos piensan) significa que ofrece un entorno único para la investigación. Astronautas de 15 países han visitado este laboratorio móvil gigante desde noviembre de 2000. Se espera que la Estación Espacial Internacional pueda seguir funcionando al menos hasta 2020, aunque podría permanecer en servicio hasta 2028.

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