La investigaci√≥n ratifica que los vascos se distanciaron del resto de pueblos de la pen√≠nsula Ib√©rica desde hace unos 2.500 a√Īos, mucho despu√©s de lo que afirman las leyendas nacionalistas

Resumen

Los vascos han vivido hist√≥ricamente a lo largo de los Pirineos Occidentales, en la regi√≥n franco-cant√°brica, a caballo entre los actuales territorios espa√Īoles y franceses. Durante las √ļltimas d√©cadas han sido objeto de intensas investigaciones por sus singulares rasgos culturales y biol√≥gicos que, con alta controversia, los situaron como una poblaci√≥n heterog√©nea, aislada y √ļnica.
 
Se cree que su lengua no indoeuropea, el euskara, es un factor importante que configura el paisaje genético de los vascos. Sin embargo, todavía hay un animado debate sobre su historia y la singularidad asumida debido a las limitaciones de estudios previos. Aquí, analizamos datos de todo el genoma del vasco y grupos circundantes que no hablan euskara a nivel microgeográfico.
 
Se analizaron un total de ‚ąľ629.000 variantes de todo el genoma en 1.970 muestras modernas y antiguas, incluidos 190 nuevos individuos de 18 ubicaciones de muestreo en el √°rea vasca. Por primera vez, se han realizado an√°lisis locales y a gran escala a partir de datos de todo el genoma que abarcan toda la regi√≥n franco-cant√°brica, combinando la frecuencia de alelos y m√©todos basados ‚Äč‚Äčen haplotipos.
 
Nuestros resultados muestran una clara diferenciaci√≥n de los vascos de las poblaciones circundantes, con los franco-c√°ntabros de habla no euskara ubicados en una posici√≥n intermedia. Adem√°s, se observa una marcada heterogeneidad gen√©tica dentro de los vascos con una correlaci√≥n significativa con la geograf√≠a. Por √ļltimo, la diferenciaci√≥n vasca detectada no puede atribuirse a un origen externo respecto a otras poblaciones ib√©ricas y colindantes.
 
En cambio, mostramos que tal diferenciación resulta de la continuidad genética desde la Edad del Hierro, caracterizada por períodos de aislamiento y falta de flujo genético reciente que podría haber sido reforzado por la barrera del idioma.

Un estudio de la Universitat Pompeu Fabra catalana aborda ¬ęla singularidad gen√©tica¬Ľ de los vascos, y apunta a la ¬ębarrera de lenguaje¬Ľ como ¬ęposible baluarte¬Ľ que foment√≥ el aislamiento de la poblaci√≥n ante los distintos eventos hist√≥ricos que propiciaron los contactos con otras civilizaciones y, en consecuencia, la confluencia de culturas y lenguajes en el resto de la pen√≠nsula.

Fósiles del cráneo de Circamustela peignei visto desde diferentes perspectivas.
 

Se trata del primer estudio que explica el verdadero origen de una poblaci√≥n cuya lengua, el euskera, no tiene relaci√≥n alguna con ninguna indoeuropea. Hasta este jueves, se hab√≠an llevado a cabo numerosas investigaciones que se√Īalaban la peculiaridad de los rasgos culturales y biol√≥gicos de los vascos, pero ninguna hab√≠a podido ser precisada.

El estudio -impulsado por la Universitat Pompeu Fabra y publicado en la revista ‘Current Biology‘- ha reunido a un equipo de investigaci√≥n internacional para llevar a cabo el muestreo geogr√°fico ¬ęm√°s exhaustivo hasta el momento¬Ľ, con m√°s de 600.000 marcadores gen√©ticos a lo largo de todo el genoma por el ADN de los 1.970 individuos analizados (actuales y de √©pocas antiguas).

¬ęEl muestreo incluy√≥ microrregiones dentro del Pa√≠s Vasco y tambi√©n en las √°reas circundantes¬Ľ, explica el primer autor del art√≠culo, Andr√© Flores-Bello, en un comunicado del IBE. ¬ęDe este modo, obtuvimos muestras de una regi√≥n geogr√°fica donde siempre se ha hablado euskera, otras donde hist√≥ricamente se ha hablado, pero se ha perdido y regiones donde nunca se ha hablado¬Ľ, a√Īade, en referencia a las 18¬†zonas de los actuales territorios espa√Īol y franc√©s de la regi√≥n franco-cant√°brica que se incluyeron en el estudio.¬†

Tras comparar a la poblaci√≥n vasca con otras poblaciones europeas actuales y con datos de ADN antiguo, concluyen que su composici√≥n gen√©tica es similar al resto de poblaciones de Europa Occidental, ¬ępero presentan unas ligeras diferencias¬Ľ, mantenidas desde hace 2.500 a√Īos por no haberse mezclado tanto con otras poblaciones. ¬ęPor ejemplo, no encontramos influencia procedente del norte de √Āfrica que s√≠ se ve en la mayor√≠a de poblaciones de la Pen√≠nsula Ib√©rica ni tampoco se encuentra la huella de otras migraciones como la romanizaci√≥n¬Ľ, explica David Comas.¬†

¬ŅC√≥mo de diferentes son entre ellos?

Una vez confirmada su diferenciación, el siguiente paso fue determinar cómo de diferentes son entre ellos. Así, hallaron que, dentro del País Vasco, las poblaciones más próximas geográficamente presentaron más parecidos genéticos, básicamente por la historia que comparten. Además, observaron que las zonas periféricas habían recibido más influencias de otras poblaciones históricas que aquellas más centrales. 

¬ęHasta ahora se pensaba que los dialectos se formaron a partir de la Edad Media, pero pueden haber surgido mucho antes¬Ľ

Pero lo que m√°s les llam√≥ la atenci√≥n fue que observaron ¬ęmucha compartimentaci√≥n¬Ľ en una regi√≥n extremadamente peque√Īa, algo poco habitual en √°reas con tama√Īo reducido. Seg√ļn se√Īalan, lo m√°s probable es que se debiera a los dialectos del euskera, que podr√≠an haber surgido mucho antes de lo que se cre√≠a y haber constituido a la vez una barrera interna en el propio territorio, que no estandariz√≥ la lengua¬†una lengua est√°ndar (batua) hasta 1968 y solo se utiliz√≥ ampliamente desde la d√©cada de 1980.

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